DIE ÄGYPTISCHE HELENA von Richard Strauss - Oper Frankfurt

Freitag, 1. Mai 2015 (Maifeiertag), und Montag, 4. Mai 2015, jeweils um 19.00 Uhr im Opernhaus. -----ERSTAUFFÜHRUNG AN DER OPER FRANKFURT in Form zweier konzertanter Aufführungen. -- Die Zauberin Aithra erfährt durch die alleswissende Muschel vom Mordversuch Menelaos' an seiner Frau Helena und greift in das Geschehen ein, um Helenas Tod zu verhindern.
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Zu deren Schutz gibt Aithra Menelaos einen die Erinnerung tilgenden Zaubertrank und lässt ihn glauben, dass Helena ihn nicht mit Paris betrogen habe. Als die Wirkung nachlässt, weiß Menelas nicht mehr, was Wahn und was Realität ist. Seine Rachegelüste flammen wieder auf. Erst der Anblick seiner Tochter Hermione versöhnt ihn, so dass die Familie glücklich nach Sparta zurückkehren kann.

Die ägyptische Helena von Richard Strauss (1864-1949) existiert in unterschiedlichen Versionen. Die erste Fassung, welche der konzertanten Frankfurter Erstaufführung zu Grunde liegt, wurde 1928 in Dresden uraufgeführt. Das Libretto stammt von Straussʼ kongenialem Textdichter Hugo von Hofmannsthal, der dem Komponisten den antiken Stoff schon früh als mögliche Grundlage für eine Oper nahelegte. Wie bereits bei den vorangegangenen gemeinsamen Arbeiten verzögerten Unstimmigkeiten mit dem Komponisten die Fertigstellung des Librettos, doch letztlich waren beide davon überzeugt, eines ihrer bedeutendsten Werke erschaffen zu haben.

Die musikalische Leitung liegt bei Stefan Soltesz, der für diese Produktion nach langer Abwesenheit an die Oper Frankfurt zurückkehrt. Der österreichische Dirigent ungarischer Herkunft war von 1997 bis 2013 GMD der Essener Philharmoniker und Intendant des Essener Aalto-Theaters, wo er das Werk bereits dirigierte. Regelmäßig gastiert er an den bedeutendsten Bühnen der Welt. Der Tenor Andreas Schager (Menelas) gilt als große Hoffnung für das Wagner-Repertoire. Neben seinem Hausdebüt in Frankfurt sind Auftritte als Parsifal im Frühjahr 2015 an der Berliner Staatsoper unter Daniel Barenboim sowie 2017/18 in Bayreuth geplant. Der englische Bariton Simon Neal (Altair), bis 2011 Ensemblemitglied am Theater Dortmund, gastiert regelmäßig an der Oper Frankfurt, zuletzt 2013/14 als Enescus Oedipe sowie als Kurwenal (Wagners Tristan und Isolde) und Sebastiano (d’Alberts Tiefland). Okka von der Damerau (Die alleswissende Muschel) ist Ensemblemitglied der Bayerischen Staatsoper in München und singt erstmals in Frankfurt. Angeführt von Brenda Rae (Aithra), die hier erst kürzlich einen sensationellen Erfolg in der Titelpartie von Bellinis La sonnambula verbuchen konnte, sind alle weiteren Partien mit Mitgliedern des Ensembles und des Opernstudios der Oper Frankfurt besetzt.

Oper in zwei Aufzügen von Richard Strauss

Text von Hugo von Hofmannsthal

Mit Übertiteln

Musikalische Leitung: Stefan Soltesz

Chor: Tilman Michael

Helena: Ricarda Merbeth

Menelas: Andreas Schager

Aithra: Brenda Rae

Altair: Simon Neal

Da-ud, Altairs Sohn: Beau Gibson

Erste Dienerin der Aithra: Karen Vuong

Zweite Dienerin der Aithra: Maria Pantiukhova

Hermione, Helenas und Menelas‘ Tochter: Louise Alder

Erster Elf: Anna Ryberg

Zweiter Elf: Katharina Ruckgaber

Dritter Elf: Nina Tarandek

Vierter Elf: Maria Pantiukhova

Die alleswissende Muschel: Okka von der Damerau

Chor der Oper Frankfurt

Frankfurter Opern- und Museumsorchester

Vorstellungen: Freitag, 1. Mai 2015 (Maifeiertag), und

Montag, 4. Mai 2015, jeweils um 19.00 Uhr im Opernhaus

Karten sind bei den bekannten Vorverkaufsstellen, im Telefonischen Vorverkauf 069 – 212 49 49 4 oder online unter www.oper-frankfurt.de erhältlich.

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